Introduction (also available in Arabic)

Since its establishment, CSBE has been intimately concerned with issues relating to the built environment and to urban living. A major topic that CSBE has attempted to deal with is the challenges posed by Jordan's condition as a resource-starved country. CSBE has had the chance to work in different parts of Jordan on both environmental and urban projects. Through these projects, we have built up an interesting archive of knowledge that offers practical solutions to making our homes and cities more sustainable, particularly in their consumption of water and energy. The need for such knowledge in Jordan is dire considering the overwhelming and continuous rise in the country's energy bills; how renewable energy sources, particularly the sun, continue to be left untapped; and considering the abuse to which we continue to subject our natural resources. We are in need of an "Arab Environmental Spring" that would effectively transform our daily living practices.

This series of essays, which takes on the heading Moustadam (the Arabic term for "Sustainable"), is a continuation of CSBE's efforts relating to issues of sustainable urban living. It aims at spreading information about some of the latest sustainable initiatives taking place around the world, and at helping explain practical approaches that may lead towards greener, more sustainable modes of living.

Luckily, we in Jordan are aware of the challenges we face, but we still have made very little progress in terms of identifying - let alone implementing - possible solutions. We read every now and then about possible amendments to existing regulations that would allow people to produce electricity in their homes.  We read about a possible installation of wind turbines in Aqaba to produce electricity, or about a sizable project aimed at lighting up the city of Tafileh through solar energy. These however remain isolated initiatives that need to be part of a clearly-thought-out sustainability master plan.

I therefore will try to introduce though these essays ideas about changes we can make to our existing daily living practices that may make them more sustainable. I also hope that these essays will encourage readers to share with us their insights and experiences about the subject. We have made a big mess in terms of how we have used (or, more accurately, misused) our natural resources, but this doesn’t mean that we cannot find ways to change things for the better.  We need to figure out a way to move forward.

Through my personal experiences, I have had the chance to work on issues relating to urban planning and management in two Jordanian cities, Amman and Aqaba. Through these experiences, I have come to the clear conclusion that we simply cannot go on living as we do. Jordan's population continues to increase, and the services that the city needs to provide to its residents have to keep up with this population increase. Our infrastructure systems need continuous maintenance and upgrading. All these are serious challenges that are becoming increasingly difficult to meet.

In addition to my experiences in Jordan, my travels have taken me to four of the world's seven continents. These travels have given me the opportunity to investigate how a sizable part of the world's population is living. I have seen development and underdevelopment; I have experienced "clean" cities and polluted ones; I have been in congested, high-density, as well as sprawling cities; and I have been able to walk comfortably in some cities, but could not move in others without a car. As often is the case, my travels have provided me with a deeper understanding of the cities in which I have lived.

Through the upcoming essays of Moustadam, I will take a good look at the mess in which we have put ourselves. I will try to identify what went wrong and when things started going wrong. From there, I will move to identifying the consequences of our living patterns and also to suggesting solutions to our predicaments. I hope you will enjoy reading it as much as I am enjoying writing it.

CSBE welcomes your comments on the Moustadam articles. If CSBE decides to publish your comments, it has the right to edit them for purposes of clarity and brevity. Please send comments to

About the Author:

Nourhan Al Kurdi: is an architect who has been a Research Associate at CSBE since 2011, and had served as a Research and Coordination Officer at CSBE in 2002. She studied architecture at the Jordan University of Science and Technology and the University of Jordan, and holds an MBA from the École Supérieure des Affaires (ESA) / ESCP – EAP in Beirut. Her experience has been in architecture, management, planning, social development, and overseeing public-private partnerships in Amman and in Aqaba. More recently, she has been concentrating on issues relating to sustainability, green buildings, and sustainable cities. She has obtained a Renewable Energy Professional (REP) certificate from the Association of Energy Engineers (AEE) and a certificate in Sustainability Management from the University of British Columbia in Vancouver, Canada, and also is a LEED Green Associate. In December 2012, she started writing a series of essays under the heading of Moustadam. These essays, which appear on the CSBE website, address the subject of sustainability in Jordan and the Middle East.

Table of Contents:

Moustadam #10: An Illusive Spark of Energy: Natural Gas Fracking (also available in Arabic)
Moustadam #9: Political Planning for Change (also available in Arabic)
Moustadam #8: Planning for Change (also available in Arabic)
Moustadam #7: Stereotyping Sustainability (also available in Arabic)
Moustadam #6: Beyond Green Buildings (also available in Arabic)
Moustadam #5: Who Owns the Clouds? (also available in Arabic)
Moustadam #4: Understanding Carbon Markets (also available in Arabic)
Moustadam #3: The Rising Renewables (also available in Arabic)
Moustadam #2: Rethinking Urbanism (also available in Arabic)
Moustadam #1: Moustadam - Sustainable (also available in Arabic)



حرص مركز دراسات البيئة المبنية منذ تأسيسه على تقديم الدراسات والأبحاث المتخصصة في البيئة المبنية والحياة الحضرية. إن الأردن بالذات فقير في موارد الطاقة والمياه، ولذلك قدمنا في المركز العديد من الأبحاث والمقالات التي تشرح بعض الوسائل التي يمكن من خلالها توفير الطاقة والمياه في الأبنية بشكل خاص، وفي المدينة بشكل عام.

وتزداد الحاجة الآن أكثر من أي وقت مضى للبحث عن مصادر بديلة للطاقة وعن حلول مستدامة لأزمة الطاقة في الأردن، خاصة مع الإرتفاع المستمر في أسعار النفط. ولذلك يبقى هناك سؤال مهم يجول في خاطري: لماذا لا نزال نتجاهل مصدراً أساسياً للطاقة متوفراً بكميات هائلة وقادراً على تلبية جزء كبير من حاجاتنا من الطاقة، ألا وهو الشمس، وخاصة أن منطقتنا تتمتع بنعمة الشمس المشرقة في معظم أيام السنة. ألم يحن الوقت لربيع عربي في الطاقة المتجددة؟

واستكمالاً لمسيرة مركز دراسات البيئة المبنية في استكشاف موضوع توفير الطاقة نقدم مجموعة مقالات مستدام لنشر بعض المعلومات عن آخر الدراسات والمشاريع المتخصصة بالتنمية المستدامة وأيضاً عن الوسائل والممارسات المرتبطة بها من مختلف أرجاء العالم.

لقد بدأنا نقدر أهمية الحلول المستدامة في الأردن، وبدأنا بتحديد بعض الحلول ولكننا لم نبدأ بتطبيقها على نطاق واسع. وقد نسمع عن محاولات متفرقة هنا وهناك لتشجيع استخدام الطاقة المتجددة كما في وضع قوانين جديدة تسمح للمنازل بإنتاج الطاقة المتجددة وبيعها لشركات توريد الكهرباء بنسب معينة، أو إنشاء توربينات هوائية لإنتاج الطاقة في العقبة، أو تطوير مشروع إنارة لمدينة الطفيلة يعتمد على الطاقة الشمسية. وجميع هذه المشاريع جيدة، ولكنها يجب أن تكون جزءاً من منهجية موحدة وإستراتيجية واضحة للتنمية المستدامة.

وسأحاول شرح بعض الحلول البسيطة المرتبطة بالتنمية المستدامة التي يمكن تطبيقها بسهولة من خلال مقالات مستدام، وأدعو القرّاء أن يقدموا الإقتراحات وأن يشاركونا بخبراتهم في هذا المجال. وأعتقد أنه لا يزال بالإمكان تصحيح الأخطاء وتغيير أنماط حياتنا وتصليح الضرر الذي ألحقناه بأرضنا وبمصادرنا الطبيعية.

لقد سنحت لي الفرصة بأن أتعرّف على أهم مكونات المدينة وأن أفهم كيفية عملها من خلال خبرتي العملية في مجال التخطيط وإدارة المشاريع في مدينتين أردنيتين: العقبة وعمان. وقد توصلت إلى الإستنتاج بأننا لن نستطيع الإستمرار في ممارساتنا الحالية في حياتنا اليومية. إن عدد السكان في ازدياد مستمر، وكذلك الضغوطات على البنية التحتية التي بدأت بالتهالك وأصبحت بأشد الحاجة إلى الصيانة والتجديد. وتفرض هذه التحديات نفسها على المدينة بوضوح متزايد ولا يمكننا تجاهلها.

وبالإضافة إلى خبرتي العملية، فقد سنحت لي الفرصة أن أسافر إلى دول تقع في أربع قارات. وقد تعلمت الكثير من سفري عن الحياة الحضرية، بما في ذلك إختلاف الحياة الحضرية بين الدول المتقدمة والدول النامية وبين المدن النظيفة والمدن الملوّثَة. وقد رأيت وضوح الآثار المختلفة للزحف العمراني وزيادة الكثافة السكانية على المدينة، وتعرفت على كيفية التنقل في المدن التي زرتها، إذ استطعت التنقّل من خلال المشي في بعضها، بينما لم استطع التنقل في مدن أخرى دون استعمال السيارة.

وسأحاول من خلال مقالات مستدام القادمة أن ألقي بعض الضوء على الوضع الصعب الذي وضعنا أنفسنا فيه من خلال تحديد الأخطاء وكيفية تجنبها، وسأحاول أيضاً تحديد آثار هذه الأخطاء على أنماط حياتنا، وطرح بعض الحلول. وآمل أن تستمتعوا بقراءة هذه المقالات بقدر ما أستمتعت بكتابتها.

نورهان الكردي

18 كانون الأول 2012

نورهان الكردي هي معمارة وزميلة بحث في مركز دراسات البيئة المبنية منذ عام 2011، وقد عملت سابقاً مع المركز بصفة منسقة بحث في عام 2002. وكانت قد درست العمارة في الجامعة الأردنية في عمان والجامعة الأردنية للعلوم والتكنولوجيا في إربد، وحصلت على ماجستير إدارة الأعمال (MBA) من المعهد العالي للأعمال في بيروت. وقد جمعت نورهان خبرة عملية في العمارة وإدارة المشاريع والتخطيط والتنمية الإجتماعية، وشاركت بتطوير أتفاقيات شراكة بين القطاعين العام والخاص في مدينتي عمان والعقبة.

وتعمل نورهان حاليا على تطوير معرفتها باللإستدامة والمباني الخضراء والمدن المستدامة. وقد نالت شهادة خبرة في الطاقة المتجددة (REP) من جمعية مهندسي الطاقة ((AEE وشهادة في إدارة الإستدامة من جامعة كولومبيا البريطانية ((UBC في مدينة فانكوفر في كندا، وكذلك حصلت على درجة LEED Green Associate. وقد بدأت بكتابة سلسة من المقالات تحت مسمّى مستدام في كانون الثاني من عام 2012. وتناقش وتشرح هذه المقالات المنشورة في موقع مركز دراسات البيئة المبنية موضوع التنمية المستدامة في الأردن خاصة والمنطقة عامة.

يرحّب مركز دراسات البيئة المبنية بملاحظاتكم عن مقالات مستدام، مع حفظ المركز حقه بنشر أو تعديل الملاحظات لضمان الوضوح والموضوعية والإختصار. يرجى إرسال تعليقاتكم إلى